Hard Music for a Hard City

¿Sabes dónde nació el Techno? En el corazón de Detroit.

La ciudad entonces vivía un periodo de desolación; las causas de sus problemas son complejos, y comparada con otras urbes de los Estados Unidos, como Chicago o Los Ángeles, deja mucho que desear. La urbe no está bien planeada, abundan los conflictos interraciales, barrios abandonados, una industria deficiente…

Sin embargo tiene algo que otras no tienen, un “corazón”, según lo menciona Richie Hawtin; el espíritu del lugar se manifestaba en la música que se estaba generando allí a finales de la década de los ochenta. Los ritmos de Motown no podías encontrarlos en ningún otro lado, era la música del futuro.

La Motor Town se caracteriza hasta la fecha por ser uno de los centros más importantes de la música, existe allí una libertad y una creatividad única que no pueden verse o sentirse a menos que seas del lugar.

Los tres personajes históricamente considerados responsables de la música techno son: Juan Atkins, el originador –“fue el que puso en nuestras cabezas la idea de hacer música electrónica en Detroit” (Carl Craig), “su track ‘The Chase’ fue lo que me influenció para hacer música” (Stacey Pullen)–. Derrick May, el innovador –“trajo el desarrollo artístico en lo que yo estaba haciendo” (Stacey Pullen)–. Y Kevin Saunderson, el elevador –“quien hizo que la música le llegara a las masas… Hoy en día su influencia se siente desde Los Ángeles hasta Berlín y más allá” (L.A. Weekly)–. Para ellos, el Techno es “underground dance music” o “high tech soul”.

Entre los artistas y agrupaciones que influenciaron directamente al género, están Kraftwerk, Sly Stone, Cameo, Raymond Scott, Manhattan Research Project, Soul Sonic Force, George Clinton, y P-Funk. Aunque también tomaron algo de la música disco, en particular de Giorgio Moroder; y del Britpop, de Depeche Mode, New Order, etc. De Chicago, la ciudad, vino la idea de tomar espacios abandonados, sonidos abandonados y empezar a trabajarlos.

Dos de los representantes actuales del techno nacido en Detroit son Carl Craig y Stacey Pullen, si no los has escuchado hazlo ya, y si tienes la oportunidad de verlos en vivo, no la pienses… será una de tus mejores experiencias musicales.

(English Translation)

Do you know where Techno was born? In the heart of Detroit

The city then was desolated; the causes of its problems were complex, and compared to other cities from the US like Chicago or Los Angeles, it lacked a lot. This city is not very well planned; there are a lot of interracial conflicts, empty neighborhoods, and deficient industry….

Nonetheless it has something the others do not have, a “heart”, Richie Hawtin mentions; the spirit of this place was manifested within the music that was being generated there by the end of the 80’s. The rhythms of Motown you could not be found anywhere else, it was the music of the future.

The Motor Town is characterized up until today for being one of the most important centers for music, there you find a freedom and a unique creativity that you cannot experience or feel unless you live there.

The three characters historically considered responsible for Techno music are: Juan Atkins, the originator-“he was the one who putted in our heads the idea to make electronic music in Detroit” (Carl Craig), “his track “The Chase” influenced me to make music” (Stacey Pullen)-. Derrick May, the innovator-“he brought the artistic development in what I was doing” (Stacey Pullen)-. And Kevin Saunderson, the elevator-“he brought the music to the masses…Today his influence can be felt from L.A. to Berlin and beyond (L.A. Weekly)-. For them, Techno is “underground dance music” or “high tech soul”.

The artists and groups that directly influenced Techno are Kraftwert, Sly Stone, Cameo, Raymond Scott, Manhattan Research Project, Soul Sonic Force, George Clinton, and P-Funk. They were also influenced by disco, especially Giorgio Moroder; from Britpop, they were listening to Depeche Mode, New Order, etc. From the city of Chicago they took the idea of using empty spaces, and forgotten sounds, to work them out.

Two of the main artists that represent Detroit’s Techno today are Carl Craig and Stacey Pullen, if you haven’t listed to them, do it now. And if you have the opportunity to see them live, don’t hesitate; it would be one of your best music experiences.

 

 

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