The Politics of Trance

 

Esta semana nos encontramos una joyita de la música electrónica: el documental Music is my Drug.

La pieza nos lleva primero a Japón con uno de los inventores del sintetizador y su laboratorio auditivo, donde muestra los últimos aparatos que está generando. Una de las cosas que menciona durante su segmento es lo mucho que le impresiona cómo los productores de música electrónica logran sonidos que nunca imaginó que sus aparatos podían lograr.

De su laboratorio nos vamos a una fiesta rave dominada por música trance, al comienzo de la década de los noventa. Vemos ahí un paisaje increíble, lleno de cerezos que apenas florecen, y descubrimos entonces que ese es el motivo del festejo. Para los japoneses, explica el documental, cuando estos árboles florean es símbolo de buena suerte. Luego nos muestra la relación entre la música trance, los neohippies y las tradiciones religiosas de oriente.

De ahí viajamos a Tel-Aviv, en donde la tradición de la música trance era muy fuerte durante aquella época. El documental aquí hace un análisis de varios asuntos políticos y sociales que hasta la fecha siguen siendo relevantes.

Por un lado las fiestas rave pueden ofrecer un espacio de recreación que permiten al participante encontrarse consigo mismo y con lo mejor de sí, sentirse conectado con los demás y puede llevar al escucha a convertirse en un ser pacífico y feliz. Por otro lado, vemos a políticos hablando de cómo estos eventos son cantinas de sustancias ilegales y que están arruinando a la juventud israelí.

De ahí saltamos con jóvenes exmilitares (también israelís) que hablan sobre cómo el Ejército hacía que los soldados escucharan trance durante los ataques bélicos; incluso un exsoldado, que aparentemente sufre de estrés postraumático, menciona que “no puedo escuchar esa música, me pone mal”.

A pesar de todos estos puntos de vista, el meollo del documental es hablar sobre el poder de la música en el ser humano. En un punto nos muestra a un sanador que explica por qué afecta de manera tan positiva a las personas.

“No me interesan las drogas” dice un raver, “la música es mi droga”.

(English Translation)

This week we found a jewel of electronic music: the documentary Music is my Drug.

This piece takes us to Japan with one of the first creators of the synthesizer and to his auditory lab where he shows the more recent equipment he developed. One of the things he mentions is that he is impressed by how electronic music producers are able to generate sounds that he never imagined his equipment could achieve.

From there we go to a rave party where Trance music predominates, during the early 90s. We see there a magnificent landscape full of cherry trees in blossom, and then we discover that this is the theme of the celebration. For Japanese people, the documentary explains, when the cherry trees are in blossom is a symbol of good luck. Then it shows the relationship among Trance music, neohippies, and eastern religious traditions.

From there we go to Tel-Aviv where the tradition of Trance music was very strong at that time. There the documentary makes an analysis about different social and political issues that are still relevant today.

From one perspective, the raves give the participant a recreational space to find one’s self and to find the best within, feeling connected with others, becoming a happier and more peaceful human being. From another perspective, we see politicians talking about how such events are like a tavern of illegal drugs and that such parties are ruining Israel’s youth.

From there we jump to see young ex-soldiers (also Israelis) talking about how the army made them listen to trance during military attacks, even an ex-soldier with an apparent post traumatic stress disorder said, “I cannot listen to such music, it just makes me feel bad”

Despite all these points of view, the main point of the documentary is explaining the power of music for humans. At one point they show a healer that explains why music affect us in such a positive way.

“I’m not interested in drugs” a raver said “music is my drug”.

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